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Fue descubierta nueva especie de frailejón en Colombia

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Fue descubierta nueva especie de frailejón en Colombia

El hallazgo habría sido posible gracias al acceso a territorios antes azotados por la guerra.

«Espeletia restricta», nombre con el cual científicos reconocen a esta nueva espacie de frailejón; su tronco es grueso y alcanza los 1,2 metros de altura, tiene hojas suculentas y velludas, y es apto para retener agua y resistir variaciones de temperatura en ecosistemas de alta montaña.

Este descubrimiento se dio a conocer el día de ayer, 5 de junio, conmemoración del Día Mundial del Medio Ambiente. Se detalla que solo hay entre 300 y 400 ejemplares de la nueva especie, los cuales se encuentran repartidos en media hectárea de montaña.

Los frailejones son plantas fundamentales para mantener los caudales de ríos y quebradas. Colombia es el segundo país más biodiverso del mundo y, este hallazgo se alinea en la larga lista de especies del territorio nacional. Fue descubierto en una montaña del noroeste del país, precisamente en el municipio de Sonsón, Antioquia, único hábitat que hasta el momento se conoce como albergue de la nueva especie de arbusto.

La investigación la lideró el biólogo Fernando Alzate, perteneciente a la Universidad de Antioquia, quien comunicó a medios internacionales que, lo que descubrimos fue una especie que no estaba descrita del género Espeletia. Reconocerla como una entidad nueva permite identificar que tiene un grave problema de conservación, su población es infinitamente pequeña y está amenazada por el cambio climático y el turismo. Con el hallazgo, ahora hay al menos 50 tipos de frailejones.

Este tipo de población vegetal solo crece a más de 3.000 metros de altura en algunos páramos de Colombia, Venezuela, Perú, Ecuador, sobre la Cordillera de los Andes y en Costa Rica. Colombia concentra casi el 60% de estos ecosistemas, según el instituto de investigación biológica Alexander von Humboldt.

Por: Paula Alfonso
Fuente: elespectador.com
Foto Cortesía: https://bit.ly/2XCFhY4

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